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1箭射60星!马斯克“星链”开启太空互联网时代(组图)

发布日期:2019-05-31  浏览次数:85
 



“这是在火星上建立一个自给自足的城市,以及月球基地的关键踏脚石。”

文 | CJ 编辑 | Vicky Xiao

“硅谷钢铁侠”马斯克正在以SpaceX之力,布局覆盖全球的太空互联网。

SpaceX用“一箭60星”,将星链计划(Starlink)的第一批通信卫星送入近地轨道,并公布了更多的项目细节。当地时间5月24日,SpaceX在Twitter上宣布今年计划最多发射6批卫星,明年将会加快节奏,在近地轨道部署720颗人造卫星,覆盖地球上人口最稠密的区域。

这只是星链约1.2万颗卫星“天网”的先遣测试部分。



星链的全球卫星网络 图:SpaceX

星链将打破地域限制,覆盖全球,提供可靠且价格合理的高速宽带服务。按照马斯克的计划,最终大量卫星将在地球上空建成一张“天网”,补充目前以光纤为主的互联网基础设施,让全球超过30亿缺乏互联网资源的人群“联网”。

星链还是一块“踏脚石”,马斯克在等待星链实现每年300亿美元的收入,去实现他的火星与月球殖民计划。

在太空中重建互联网

联合国把2018年底视为世界互联网的里程碑:在那时,全球过半人口已经接入了互联网。

但这也意味着,时至今日,仍有超过30亿人难以上网。互联网基础设施需要巨额投入,使得欠发达地区和人口稀疏地区难以负担上网成本。Google和Facebook都曾试图改善局面而遭遇困难,Google转而向SpaceX投资10亿美元,Facebook仍在研发自己的互联网卫星系统Athena,去占领这个市场。

马斯克在2015年宣布启动星链计划。他的SpaceX主要业务之一就是为客户发送火箭,为自己服务更能节省成本。

马斯克这样解释他的星链计划:“重点是建立一个全球通信系统。这是一项雄心勃勃的努力。从长远来看,我们真正要做的是在太空中重建互联网。我们的目标是让大部分远程互联网流量和大约10%的本地消费者和商业流量,都通过这个网络传输。所以,90%用户的本地访问仍然可能通过光纤进行。”



猎鹰9号发射前 图:SpaceX

星链将通过一系列地面站发送信息,地面站再使用无线电波向空间轨道上的卫星传输信息。然后,这些卫星使用激光实现数据的中继传递,激光到达接收方目的地上方,然后再次使用无线电波将数据传送到正确的目的地。

目前主流网络设施为光纤宽带,光在光缆中的传递速度大幅降低。但对卫星而言,光在真空中以光速传播。光纤电缆需要遵循基础设施和国家的规定,卫星是直接视距通信,但星链预计也无法不受各地法规监管。光纤电缆每100英里需要一个中继器来增强信号,卫星通信则会受到天气的影响。

2017年,SpaceX向美国联邦通信委员会(FCC)提交计划,揭开了星链计划的全貌。4425颗卫星将在近地轨道上运行,组成通信网络。SpaceX还申请将7518颗卫星送入距离地面更近的近地轨道。二者共同“在太空中重建互联网”。

星链一旦完成,这个夜空中“人造星座”的成员卫星数量,会超过目前漂浮在地球轨道中的卫星总数。

星球殖民的关键踏脚石

马斯克的最终目标不止于全球人人接入互联网。

“这是在火星上建立一个自给自足的城市,以及月球基地的关键踏脚石。”据彭博社,马斯克在电话会议中表示,“我们认为这是SpaceX获得收入的一种方式,可以用来开发更先进的火箭和宇宙飞船。”

SpaceX为客户发射火箭的收入每年约为30亿美元,马斯克认为星链互联网服务收入每年可达300亿美元。

SpaceX总裁Gwynne Shotwell曾在TED演讲中表示,星链计划成本至少在100亿美元。据彭博社,在此次卫星发射前,SpaceX据此完成股权融资10亿美金。

SpaceX发送的卫星造价相对低廉。卫星采用平板样式设计,能够被密集堆叠,充分利用运载火箭猎鹰9号的载荷能力。为了共计上万颗卫星上天,SpaceX必须满足大批量发射卫星的要求,最大程度地降低成本。



60颗卫星堆叠在火箭舱中 图:SpaceX

SpaceX此次也实现了其史上最重的火箭有效载荷,达到18.5吨。SpaceX称,如果一切顺利,每发射60颗卫星将为地球提供1TB的带宽。但此次发射后,还需要更多的卫星上天,才能开始运营网络。

当通信卫星的寿命终结,它们将在坠入大气层之时烧毁大部分物质,避免成为流浪的太空垃圾。

SpaceX尚未宣布星链服务的任何客户。SpaceX已经为客户提供“月球旅行”服务,去筹措未来外星殖民的资金。毕竟马斯克的首个火星任务,就在3年后的2022年。

“SpaceX的理想目标是,在2022年,前往火星完成第一个运输任务。首先确认水资源、识别危险、并建造早期电力、采矿和生命支持基础设施。第二次任务包括运送货物和机组人员,目标时间为2024年,主要目标是建造推进剂仓库,并为未来的机组人员飞行做准备。初始任务中的宇宙飞船也将作为第一个火星基地的起点,从中我们可以建立一个繁荣的城市,最终在火星上建立一个自我维持的文明。”

 
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