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川普不满中国还在“发展中” WTO却不能“被迫改革”(图)

发布日期:2019-07-29  浏览次数:392
 WTO已经烂掉,世界上最有钱的国家都可以自称为发展中国家,去规避WTO规则,赚取特殊待遇。这种事件再也不会发生!」特朗普週五(26日)在Twitter上如此宣示,同时发表声明指中国就是这种不该有发展中国家地位的「发展中国家」,并威胁会在90天内採取行动。

虽然特朗普用词激动,不过美国只威胁「不再以发展中国家对待」、「不支持有关国家在经济合作与发展组织(OECD)的成员国地位」等,其实实效甚微。有关国家以发展中国家地位在世界贸易组织(WTO)中取得的各种既有优惠待遇(诸如关税、进出口限额等)并不会改变。美国可以影响的,只是未来WTO框架中的贸易谈判。

「发展中国家」分类 的确有待改革

即使特朗普带头破坏类似WTO的多边主义国际秩序,我们也不必因人废言——WTO的「已发展或发展中国家」的分类制度,其实也有其缺点;而且,由于分类带来的差别待遇影响甚重,其制度也实在有改革的必要。



WTO的运作渐遭破坏。

首先,WTO对「已发展或发展中国家」的分类的一大问题,就是WTO没有提供任何定义和标准,而是採取由各国自我定义的做法(虽然其他国家在特定的优惠待遇上可提出异议)。

因此,无论是以国内生产总值(GDP)、全球商品贸易比例、世界银行的「高收入」国家定义(以2018年计,即人均GDP高于12,376美元),还是OECD或者G20成员身份的标准等,都难以划分出甚麽国家是已发展,甚麽国家是发展中。

例如国内生产总值全球排行第二、全球商品贸易比例排行第一的中国是发展中国家;诸如韩国、新加坡、卡塔尔等高收入国家也是发展中国家;以色列、墨西哥等OECD成员国,或印度、巴西等G20国家,也同样是发展中国家。


此缺乏定义的问题,所反映出来的,正是欧盟在2018年9月公佈的WTO改革概念书中所指出的问题:「已发展与发展中」的二分法,根本不留空间去就各国不同的经济发展模式与状况,在不同的差别待遇上面作合适的调节。

因此,欧盟就建议WTO应该容许并鼓励发展中国家在「特定协议项目」之中「毕业」,逐步因应其经济发展脱离相关的优惠待遇;而且WTO也不应对发展中国家作「一刀切」的对待,而该跟从一国之需要及有理据支持的进路,去作差别对待。

类似的改革,当然需要WTO成员国,特别是已发展与发展中国家之间,作详细讨论,以多边主义的手法解决争议。

「不改革就拉倒」的愚蠢

可是,特朗普的处理方法却是「不改革就拉倒」。除了曾威胁要退出WTO之外——当然美国到底也不敢如此施为——特朗普政府自执政以来更一直阻止负责调解贸易争端的WTO上诉机构的法官任命。如果任命继续受阻,上诉机构将在本年内停止运作。


这种威胁性做法之所以不为各国接受,是因为在理论上,如果各国为避WTO崩解而接受美国要求的话,除了是对其单边主义的屈服之外,更会使WTO的共识制决议不能再运作——因为任何一个国家的反对也能阻止包括法官任命在内的WTO决定,如果美国一试成功,他国也会按不同原因照着办,最后导致各国再无寻求妥协共识的诚意,多边合作将被互相威胁拉倒取代。

而且,特朗普政府拒绝任命法官的做法,也十分愚蠢。例如,欧盟与加拿大在此WTO上诉机构面临崩解的危机中,就决定「自立门户」,合作建设另一个根据WTO法规作判决的仲裁机构,以解决欧盟与加拿大原该在WTO上诉机构解决的贸易纠纷。如果其后再有他国陆续加入,美国此举终将无效。

中国,或任何其他国家,应否被视为发展中国家?「已发展与发展中」的二元分类是否值得维持?这些皆是值得各国深究的问题。不过,特朗普破坏WTO的威胁只会令问题的解决更加遥遥无期。
 
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